CUENTOS EXPERTOS EN TIEMPO: Simona De Silvestro, piloto de Fórmula E

Quemando rueda: conozca a la imparable Simona de Silvestro

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Conoceremos a personas para las que el tiempo es la esencia. Nuestros invitados son ejemplos reales de cuán decisiva puede ser una milésima de segundo. Y es de esperar que tengan algunas cosas fascinantes que decir sobre esto... Desde empresarios hasta algunos de los atletas más aclamados del mundo, pasando por prodigios del tiempo de todo tipo —muchos de los cuales podrían ser filósofos—, descubra cómo los mejores mantienen, doblegan o viajan a través del tiempo como lo conocemos.

Acompáñenos en una conversación muy especial con la piloto del equipo de reserva TAG Heuer Porsche de Fórmula E, Simona de Silvestro; hablaremos de cómo descubrió su necesidad de velocidad a la tierna edad de cuatro años, de cómo se deshizo de los apodos condescendientes, de cómo volvió a levantarse y de cómo se convirtió en toda una campeona con nervios de acero, que se clasificó para una Indy 500 con ambas manos quemadas por un accidente. Y todo esto antes siquiera de mencionar que es la p

TAG Heuer Empecemos por el principio: ¿cuáles dirías que son tus primeros recuerdos de competición —o conducción—? ¿Cuándo te picó el gusanillo?

 

Simona de Silvestro  Creo que el primer recuerdo que tengo es de cuando mi padre me llevó a los karts con 4 años. Era demasiado pequeña para llegar a los pedales, por lo que yo dirigía el volante y él apretaba los pedales. Creo que fue ahí cuando me enamoré de la conducción; después de eso, casi siempre preguntaba a mis padres si podíamos comprar un kart. Y me dio mucha pena no poder conducir por mí misma ese día. Había visto mucha Fórmula 1 en la televisión con mi padre, pero no hubo nada como esa que sensación de sostener por primera vez un volante…

 

TAG Heuer ¿Y cuántos años tenías cuando llegaste por primera vez a los pedales?, cuando pudiste empezar a conducir de verdad.

 

Simona de Silvestro Después de ese primer día, molesté a mi padre lo suficiente como para que me dijera que, cuando creciese un poco, me podrían comprar un kart. Así que cada mes le decía que había crecido; tenía una tabla en la pared para llevar la cuenta y le enseñaba lo mucho que había crecido. Y cuando tenía unos seis años y medio, me llevó a una tienda de karts, en donde me esperaba un kart azul.

 

TAG Heuer Entonces, ¡empezaste a conducir siendo muy joven!

 

Simona de Silvestro ¡Sí! Practicaba muchos deportes diferentes, pero cuando conduje por primera vez, lo disfruté mucho: todos los miércoles por la tarde o los fines de semana íbamos a la pista de karts. Jugaba a tenis, fútbol, otros deportes también, pero siempre sentía que conducir era lo que más me gustaba. Y cuando tenía unos 12 o 13 años, mis padres me preguntaron con qué deporte quería continuar. ¡Y, claramente, elegí las carreras!

TAG Heuer ¿También competías en esos otros deportes? ¿Eras muy competitiva?

 

Simona de Silvestro: Sí, no cabe duda de que lo era. Sobre todo al tenis, era algo que me gustaba mucho también, aunque no tanto como conducir, no tanto como los karts.

 

TAG Heuer: ¿Y crees que fue en esa época, en torno a los 13 años, cuando dejó de ser una afición y se convirtió en algo que te interesaba seguir como carrera? ¿O llegó más tarde esa ambición?

 

Simona de Silvestro  Sí, me llegó muy pronto; era como si supiese que quería dedicarme de verdad a eso.  Recuerdo que siempre pensaba en las carreras cuando estaba en el colegio. Tuve mucha suerte de que mis padres me dejaran hacerlo; me llevaban a los circuitos de karts y la mayoría de nuestras vacaciones incluían circuitos de carreras o algo parecido. Así que cuando decidí tomármelo un poco más en serio, tuve suerte [de haber tenido toda esa práctica], porque a medida que avanzas en las diferentes categorías, necesitas encontrar patrocinadores. Y se añadía una nueva presión, porque piensas: «¡Bien, por fin está sucediendo!». Y si lo hacía bien, tal vez podría convertirse en algo más grande. Solo era una niña, y creo que esa es otra razón por la que mis padres me dejaban probar todo lo que quería hacer: fútbol, tenis, karting, lo que fuera, siempre me dejaban probarlo. Y podían ver que lo más me gustaba era la conducción. Nunca fui el tipo de niña que juega con los muñecos; ¡tenía coches!

 

TAG Heuer Enseguida te ganaste un apodo interesante: La «Iron Maiden» (mujer de hierro). Es un nombre increíble, ¿pero es una imagen que te fuiste labrando? ¿Es algo molesto, o que te ha servido?

 

Simona de Silvestro Mi primer apodo en realidad fue «Swiss Miss» (miss Suiza).  Supongo que es algo obvio para una joven suiza, sobre todo en Estados Unidos. Y nunca llegó a gustarme, sinceramente. Después de un tiempo me dije, ¡no me gusta para nada! Pero en la Indy de 2011, tuve una gran accidente durante los entrenamientos, hubo un problema con la suspensión. Fue una accidente bastante grave y salí dañada, sufrí graves quemaduras en las manos. Sin embargo, dos días después, estaba de nuevo en pista y clasifiqué el coche. Fue así que los aficionados me dieron el apodo de «Iron Maiden». Y cuando lo oí, pensé: «Vale, este encaja mucho mejor conmigo». Así que lo adopté, ni siquiera sabía que era también el nombre de una banda. No es exactamente mi tipo de música, pero si pienso en quién soy, en mi personalidad, el nombre me queda bastante bien.

 

TAG Heuer Vimos algunas imágenes del accidente, fue bastante aterrador. Ser capaz de volver a subirse al coche, por no hablar de clasificarse para una de las carreras más importantes del mundo… eso debe requerir mucho valor.

 

Simona de Silvestro Fue, sin lugar a dudas, la situación más difícil que había vivido en mi vida hasta ese momento. Es decir, soy piloto de carreras, sabes que es peligroso, pero es como si vivieses con ese peligro, que no siempre se manifiesta.  Puedes pensar que eres invencible. Y luego, cuando te lesionas, recibes una dosis de realidad importante. Pero, como se dice, hay que volver a levantarse y tomar las riendas; para mí eso fue muy importante, para ver si seguía disfrutando. Porque si a partir de entonces iba a tener mucho miedo, quizá había llegado el momento de dejarlo. Así que volví a salir, y no me malinterpretéis, fue una situación totalmente incómoda. Pero todavía tenía una gran sonrisa en la cara cuando salí del coche, y sabía que tenía que seguir adelante. Pasar por eso me convirtió en una persona más fuerte.

 

TAG Heuer Imagino que los jockeys y la gente que monta a caballo lo podría entender, a una escala mucho menor…

 

Simona de Silvestro Los caballos piensan por sí solos, pueden hacer lo que quieran, así que me asustan un poco…

 

TAG Heuer Cierto, ¡pero no pueden explotar en una bola de fuego! Has mencionado antes que dejas que tus tiempos por vuelta hablen por ti, lo cual es justo, porque son bastante impresionantes. Pero, mientras corres, ¿llevas la cuenta del tiempo mentalmente?

 

Simona de Silvestro Bueno, en las carreras, siempre estás luchando contra el tiempo. El tiempo siempre es tu mayor enemigo.  Pero, mientras conduces, estás muy centrado en lo que el coche debe hacer, y en cómo debe sentirse. Porque esto es lo que realmente te hará tener el mejor tiempo. Y, cuando sales del coche, siempre miras el panel para ver tus tiempos. Tienes, por supuesto, un cronometrador en el coche también.  Lo utilizas mucho, sobre todo en las curvas: si tomas la curva de forma un poco diferente, puedes ver inmediatamente si es mejor o peor. Siempre intentas encontrar la línea ideal.

 

TAG Heuer Y en los momentos en los que te rodean otros coches en la pista, ¿tratas de competir directamente contra otros? ¿O piensas más en competir contra ti misma?

 

Simona de Silvestro Bueno, eso es interesante, porque tienes todo el proceso de clasificación en el que realmente depende de ti maximizar todo. Los dos días antes de la carrera consisten en clasificarse y hacerte con el coche. Y luego tienes que salir y competir, no exactamente contra ti mismo, sino para conseguir el mejor tiempo de vuelta.  Y luego, durante la carrera, sí, es un ambiente distinto. Hay treinta y tres coches luchando por el mismo terreno. Así que hay otra mentalidad. En la clasificación, lo haces todo de forma más «limpia». Pero durante la carrera, lo que piensas es en lo agresivo que quieres ser. Tienes que estar al tanto de estos diferentes escenarios.

 

TAG Heuer Hablando de diferentes escenarios, su carrera te ha llevado por todo el mundo en los últimos años: has pasado bastante tiempo en América, en Australia. ¿Qué se siente al volver a Europa ahora, a tu lugar de origen, con el equipo de Fórmula E?

 

Simona de Silvestro Si miro mi carrera como piloto, me ha llevado por todo el mundo en diferentes series de carreras y eventos. Ha sido una experiencia muy buena, porque he podido trabajar con todo tipo de personas, de todos los ámbitos. Ahora que he vuelto a Europa, me siento como en casa, porque supongo que siempre supe que iba a vivir en Suiza… Siempre he sido consciente de dónde iba a terminar el viaje. Desde ese punto de vista, siento como si fuera una vuelta a casa, con mis amigos y mi familia a mi lado.  Pero dicho esto, durante las veces que he estado fuera y viviendo en diferentes países… te das cuenta de lo pequeño que es este planeta. Y me siente muy afortunada de tener amigos por todo el mundo. Así que estoy muy contenta de haber aprovechado las oportunidades cuando se me presentaron.

TAG Heuer La Fórmula E ha experimentado un auge de su popularidad en los últimos años; ¿qué ves en su futuro, en particular? ¿Cómo crees que evolucionará?

 

Simona de Silvestro Bueno, es bastante diferente y sigue siendo una novedad, pero bajo el punto de vista del piloto es superemocionante. Hace diez años, ¡nunca hubiese pensado que competiría en un coche eléctrico! Incluso hace poco tiempo, era inimaginable que fuéramos a correr con electricidad, y solo cuatro años después, estábamos en la primera era de la Fórmula E. Por no hablar de formar parte de algo que está, esencialmente, cambiando todo el mundo de las carreras, pero que también tiene el potencial de cambiar el mundo de la movilidad y la movilidad eléctrica. Porque todo lo que desarrollamos ahora, sabemos que es tecnología que se utilizará mucho en el futuro.  Y si comparas esto con la Fórmula Uno de hace 30 años, estaban a la vanguardia de la seguridad automovilística, y esos cambios se adaptaron a los coches de uso cotidiano. Por lo que, como piloto de esta época, es increíble pensar que podemos estar desarrollando cosas que serán increíblemente habituales dentro de 20, 30 o 40 años. Eso está muy chulo.

 

TAG Heuer: ¿Cómo ha sido tu experiencia al unirte al equipo TAG Heuer Porsche Fórmula E?

 

Simona de Silvestro Estar en Porsche es muy especial porque, como piloto, siempre quieres formar parte de esta marca; es toda una leyenda de las carreras. Así que tengo mucha suerte de estar en este increíble equipo, que está verdaderamente ampliando los límites de los vehículos eléctricos. Y creo que si miras las dos marcas juntas, sobre todo en las carreras, ambas tienen mucha historia; el hecho de que TAG Heuer y Porsche se unan es algo muy especial. Pienso que el futuro será muy brillante.

 

TAG Heuer ¿Qué se siente al conducir un coche eléctrico de alta velocidad, en comparación con los otros coches que has conducido?

 

Simona de Silvestro La primera vez que conduje un coche eléctrico fue hace cuatro años, resultó algo extraño porque es verdad que no oyes ningún ruido.  Esa es la mayor diferencia. Cuando conduces, hay muchas sensaciones que nunca antes habías sentido. Por ejemplo, cuando estoy en la parrilla, por lo general, estoy rodeada de un enorme ruido de motor. Y allí estaba yo, sentada en la parrilla, ¡y podía oír los latidos de mi corazón! Es realmente extraño ser consciente de estas pequeñas cosas que suceden: cuando frenas, cuando bloqueas un neumático, de repente puedes oírlo chirriar. Y, en un coche eléctrico, tienes que gestionar la energía, algo que no tienes que hacer en ninguna otra competición de coches. De modo que es un tipo de carrera diferente; es un tipo de carrera difícil, porque tienes muchos factores nuevos con los que ninguno de nosotros ha crecido realmente.  Y en eso estamos, adaptándonos y aprendiendo nuevas habilidades.

 

TAG Heuer ¿Cuáles son tus ambiciones dentro del equipo TAG Heuer Porsche Fórmula E? ¿A qué tipo de nuevos horizontes aspiras, personalmente?

 

Simona de Silvestro  Bueno, ¡siempre quieres ser mejor! Y, por supuesto, como piloto de reserva siempre quieres ser el piloto principal, y cosas así. Hay algunas cosas por las que siempre estás luchando. Pero hay bastantes pilotos dentro de la familia Porsche que también quieren esas cosas, así que la competencia es muy intensa. Pero para mí, eso es algo estupendo, porque te hace esforzarte aún más. Como piloto, es, definitivamente, el lugar adecuado en el que estar.

 

TAG Heuer Como parte de tu formación, hemos oído que pasas bastante tiempo en algunos simuladores de muy alta tecnología, perfeccionando tus habilidades. ¿Cómo es esa experiencia?

 

Simona de Silvestro Sí, ¡hay algunos días que se hacen largos e intensos en el simulador! Y ese es también un nuevo proceso que ha surgido en los últimos años, que se prueba menos en la pista, especialmente en la Fórmula E, porque hay mucho desarrollo de software que solo se puede probar en simuladores. Te concentras mucho en lo que estás haciendo, y la tecnología que hay detrás es muy fascinante; flotas en una especie de trípode, ¡parece muy realista! Es muy interesante, e imagino que es así como el mundo está cambiando; ahora tenemos estas increíbles herramientas, así que las utilizamos al máximo.

 

TAG Heuer ¿Y es algo que has podido utilizar este último año, con todas las restricciones vigentes? ¿Había cosas fuera de los límites?

 

Simona de Silvestro Sí, en realidad, todo lo relacionado con el simulador podía usarse. El año pasado fue un poco difícil, pero los grupos de trabajo son muy pequeños en el simulador. Y con la tecnología actual, todo sigue funcionando de forma remota. Así, el ingeniero puede estar en casa mientras el simulador está en marcha; dadas las circunstancias, ha funcionado realmente bien.  Y para ser sincera, llevo mucho tiempo compitiendo, y he estado tan ocupada corriendo de una pista a otra… Acababa de regresar de Australia cuando sucedió, y fue la primera vez que me tomé un descanso. Y, de alguna manera, estar en casa me hizo reflexionar aún más sobre la suerte que tengo de estar en esta posición, de hacer lo que me gusta. Por lo que, en cierto modo, he disfrutado de este parón. ¡Pero estoy más que preparada para volver a empezar!

 

TAG Heuer Y este año es especialmente emocionante, porque volverás a la Indy 500 después de bastante tiempo, ¿qué dirías que significa para ti volver a esta carrera?

 

Simona de Silvestro Han pasado seis años, y me parece que cuanto más envejezco, más me doy cuenta de lo importante que es esa carrera y lo grande que es. Recuerdo la primera vez, cuando era una novata y la afronté como cualquier otra carrera. No fue consciente de la importancia. Y con el paso del tiempo, te das cuenta de la historia del lugar, la velocidad, el número de espectadores… es un acontecimiento tan especial. Y sí, tengo muchas ganas, sobre todo con el equipo que tengo ahora mismo; es sin duda el mejor coche y el mejor equipo que he tenido nunca para ir a la Indy. Es uno de esos santos griales, como Mónaco o Le Mans.

TAG Heuer ¿Puedes contarnos un poco más sobre el equipo?, porque es uno muy poco habitual, ¿cierto?

 

Simona de Silvestro Sí. Es un equipo nuevo, recién formado por Beth Paretta.  Lleva mucho tiempo en este deporte y formó este equipo para reafirmar la posición de las mujeres y dar a las jóvenes la oportunidad de participar.  Echando la vista atrás en mi carrera, es algo que a veces faltaba. He demostrado en la pista que puedo ser rápida, pero nunca he llegado a los grandes equipos. Tener a Roger Penske y al equipo Penske detrás de nosotros, estar afiliados a ellos, es realmente importante. Y tenemos a estas chicas geniales a las que les gustan las carreras, y podemos darles la oportunidad de saltar el muro y hacer las paradas en boxes. Ni siquiera sabían que fuese posible. Y eso es algo muy especial. Beth realmente está abriendo puertas, está demostrando que todo es posible, que solo hay que ir a por ello. Es increíble ver a estas chicas practicando cada mañana a las 5, volviéndose cada vez más y más rápidas. Y espero que inspire a muchas chicas jóvenes, pero también que abra la mente de la gente; que demuestre que, sea hombre o mujer, hay que tener la oportunidad de hacer lo que uno ama.

 

TAG Heuer Suena fascinante. ¿Qué le dirías a cualquier mujer, por muy joven que sea, interesada en participar?

 

Simona de Silvestro   Creo que el mensaje clave aquí es que deberíamos dar a las chicas esta oportunidad. Y creo que la única forma es simplemente hacerlo, y demostrar que puedes ser competitiva. Hay un poco de presión, porque sabemos que tenemos las herramientas para lograrlo, pero no se había hecho antes. Esto muy segura de mis habilidades y creo que es ahí adonde tenemos que llegar. Chico o chica, no importa. Solo tienes que dar lo mejor de ti mismo, ir a por ello. Si quieres ser piloto, si quieres cambiar una rueda, si quieres ser mecánico, ingeniero… Es así como siempre he vivido, haciendo cosas. Me encantaban las carreras, y no me frenaba el hecho de ser mujer. No le di ninguna importancia. Lo que importa es quién es el más rápido en la pista. Y creo que esta carrera, este equipo, es una gran plataforma para demostrarlo.

 

TAG Heuer Y también está la iniciativa que has mencionado, «La carrera por la igualdad y el cambio» de Roger Penske, ¿qué papel crees que tiene para que las carreras sean más inclusivas, más igualitarias?

 

Simona de Silvestro Es importante que gente como Roger Penske estén detrás, y él apuesta de verdad por esto. Hay mucha gente que habla de la igualdad de boquilla, pero luego no ofrece oportunidades tangibles. Él dice que es importante, pero también dice: «Vale, te ayudaremos a lograrlo». Y eso es lo que pienso ahora, es básico: tenemos una oportunidad de hacer lo correcto. Pero dentro de cinco años, espero que sea algo normal. También espero que hagamos una estupenda carrera en las 500, porque creo que eso hará cambiar de opinión a muchos. Ese es el objetivo, dar a las mujeres esta nueva oportunidad; y luego hacer bien el trabajo. Estoy convencida de que podemos lograrlo.

 

TAG Heuer ¡Estaremos animándote! Muchas gracias por tomarte el tiempo de hablar con nosotros, Simona.

 

Simona de Silvestro Gracias a vosotros, ha sido divertido.