Relojes Only Watch 2021: la subasta bienal de relojes de lujo para la investigación

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Robin Swithinbank Robin Swithinbank es un periodista y colaborador habitual de The New York Times, Financial Times, GQ y Hodinkee.

A menudo se les pregunta a las empresas relojeras por qué no ofrecen más relojes personalizados. Personalización siempre ha sido la palabra clave en la industria del lujo, ¿qué es sino el lujo si no puede tenerlo a su gusto?

A menudo se les pregunta a las empresas relojeras por qué no ofrecen más relojes personalizados. Personalización siempre ha sido la palabra clave en la industria del lujo, ¿qué es sino el lujo si no puede tenerlo a su gusto?

Sin embargo, al contrario que un traje o un viaje, un reloj no siempre puede adaptarse a nuestros caprichos tan fácilmente. Un bolsillo añadido a una chaqueta no necesita una prueba de precisión, así como una playa privada no tiene que someterse a exigentes exámenes para probar su resistencia a los golpes y su estanqueidad.

No obstante, esto no quiere decir que no pueda hacerse. Y nada lo ha probado tanto como la subasta bienal Only Watch. Fundada por Luc Pettavino, antiguo organizador del Monaco Yacht Show, Only Watch invita a las empresas relojeras a poner un reloj excepcional a subasta con el objetivo de recaudar fondos para la investigación de la dismorfia muscular de Duchenne (DMD).

Desde el primer evento en 2005, se han producido varios relojes cautivadores. En la última edición en 2019, se vendió un exclusivo Patek Philippe por la suma récord de 31 millones de CHF. A lo largo de ocho ediciones, Only Watch ha recaudado más de 70 millones de euros, de los que un 99 por ciento ha sido destinado directamente a la investigación. Es una historia extraordinaria.

TAG Heuer también ha contribuido. Por ejemplo, con el Monaco Mikrograph 1/100 de segundo del 2011 y el TAG Heuer Kit de lujo ‘Only Watch’ edición especial del 2017, ambos con grandes complicaciones y únicos, dos relojes que ayudaron a definir la visión de la Manufactura.

Sin embargo, el candidato de TAG Heuer este año resulta una propuesta completamente diferente. El TAG Heuer Only Watch Carbon Monaco es uno de los relojes más ambiciosos que el venerable fabricante relojero ha creado jamás.

Su historia comienza con un aspecto oscuro inquietante: la caja, la esfera y el brazalete en un tono negruzco crean un perfil magníficamente siniestro que evoca el reloj nombrado por los coleccionistas de relojes como «Dark Lord» («Caballero oscuro» en español), una versión del Monaco con revestimiento negro producido durante un periodo corto de tiempo y en pequeñas cantidades a mediados de los años 70.

 

Pero volvamos al presente y centrémonos en la caja del Only Watch Carbon Monaco. Está forjada en carbono, que, como bien sabrán los amantes de TAG Heuer, no es la primera con este material. Ese puesto se lo lleva el Monaco Bamford del 2018. Sin embargo, esta caja es sutilmente diferente: está diseñada para sostener el mayor fondo de cristal de zafiro jamás usado para un Monaco, así como para exhibir un movimiento especial, del cual desvelaremos más detalles en seguida.

La esfera personalizada está realizada también en carbono y esqueletada por ArteCad, socio de TAG Heuer. Su desarrollada y fibrosa estética evoca las formas arquitectónicas de acero de la era industrial en la que nació TAG Heuer, así como la amortiguación de los coches de carrera monoplaza, símbolo de un mundo que TAG Heuer conoce mejor que cualquier otro cronometrador. Cada faceta ha sido definida a mano mediante la técnica relojera tradicional del angulado, que añade aún más profundidad a la apariencia multidimensional de la esfera.

La historia continúa con el movimiento del reloj. Donde una esfera ocultaría normalmente un calibre, aquí se encuentra parcialmente visible, por lo que se ha terminado a mano para perpetuar la ya mencionada narrativa y mantener los altos estándares de detalles. Pero esto es solo la punta del iceberg.

 

De base, el movimiento es un Heuer 02, el cronógrafo automático de Manufactura de 80 horas de TAG Heuer. No obstante, de nuevo, este no es un Heuer 02 normal. Técnicamente, ha sido mejorado con un muelle de espiral de carbono, convirtiendo a este Heuer 02, y por consiguiente a este Monaco, en el primero hasta la fecha en incorporar este innovador elemento. Desarrollado por el Instituto de la Manufactura, no solo mejora la cronometración, sino también proporciona una resistencia aún mayor a los golpes, el magnetismo y los cambios de temperatura, posibles causas de la alteración del rendimiento de un reloj mecánico.

Además, la historia sigue con el movimiento acabado a mano de una forma completamente nueva y en colaboración con Artime SA, una empresa especializada en técnicas decorativas. De hecho, hay 10 acabados diferentes en el movimiento, incluyendo la llamada técnica de raspado, que crea el motivo dominante de la bandera a cuadros. Asimismo, encontramos el angulado, pulido en negro, amolado circular, amolado recto, perlado, acaracolado, arenado, grabado chevron y acabado con efecto «rayos de sol». Este es un reloj que se merece la etiqueta de Alta Relojería quizá más que ningún otro reloj TAG Heuer que le precede.

Los elementos únicos están también presentes en la correa. A primera vista, puede parecer que está fabricada en metal, pero, de hecho, se trata de piel inyectada con silicona y modelada con la forma de un brazalete. TAG Heuer afirma no haber utilizado nunca antes esta técnica, toda una vanguardia en la creación de correas sin duda.

Y no nos olvidemos de los detalles de su color. Este año la paleta del Only Watch es una gradación de naranja oscuro a amarillo, que el reloj implementa en sus agujas y luz, así como en su rotor, que presenta una fina línea que va de naranja a amarillo pintada a mano por el admirado pintor de miniaturas André Martinez. Nunca lo he visto en primera persona, pero puedo imaginar que crea un vertiginoso efecto de rueda Catalina mientras gira.

Sin más que añadir, es un extremadamente memorable reloj que aúna, a su manera, el enfoque vanguardista del diseño de relojes y de la creación de movimientos de TAG Heuer con las tradiciones de la Alta Relojería. En definitiva, savoir-faire y espíritu de innovación en un único paquete. Un paquete único y personalizado. Todo es posible.

 

La subasta Only Watch 2021 tiene lugar el 6 de noviembre en Ginebra, bajo el patrocinio de S.A.R. el Príncipe Alberto II de Mónaco. 

Robin Swithinbank Robin Swithinbank es un periodista y colaborador habitual de The New York Times, Financial Times, GQ y Hodinkee.